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Atualizado a 12 Dec, 2019

Bio impressão pode revolucionar a farmacêutica

3D printed heart

Não há dúvida de que a bio impressão 3D é uma tecnologia do futuro. Imagine ser capaz de imprimir um rim ou fígado a pedido? Este é um contraste gritante com a longa espera por um órgão doador que acontece diariamente nos hospitais por todo o mundo.

Atualmente, o tempo médio de espera por um fígado é de quatro a cinco meses e de 2,5 a 3 anos para um rim no Reino Unido. E apesar da aceleração na pesquisa e desenvolvimento, ainda estamos longe de chegar ao primeiro cenário, revela a pesquisa realizada pela IDTechEx, intitulada “3D bioprinting 2018 – 2028: Technologies, Markets, Forecast”.

Atualmente os órgãos impressos em 3D estão limitados na dimensão. Os cientistas podem manipular as células para se transformarem em mini órgãos, colocando diferentes tipos de células em locais específicos, ou mesmo recorrendo a células-tronco e deixando a natureza seguir o seu curso, mas, até agora, essas estruturas são muito pequenas.

Isso ocorre porque os cientistas ainda precisam descobrir como criar a complicada rede de vasos sanguíneos dentro dos órgãos necessários para alimentar as células com nutrição e oxigénio essenciais.

Em vez disso, a maioria das estruturas impressas tem uma vasculatura muito básica, que não é adequada para sustentar órgãos grandes, ou é fina demais para depender simplesmente das forças de difusão.

Apesar do pequeno tamanho do tecido bio impresso, o que o torna clinicamente menos relevante, as estruturas podem ser usadas para fins de pesquisa. Pequenos tecidos que imitam as suas contrapartes maiores podem ser usados para testar produtos químicos para uso humano, como produtos farmacêuticos.

Na previsão de mercado a dez anos da IDTechEx, diz-se que as empresas que fornecem para esse mercado vão capturar a maior parte do valor de US $ 1,9 biliões.

O teste de medicamentos tem o potencial de otimizar e acelerar o processo de desenvolvimento farmacêutico. O maior impacto será na eliminação de drogas tóxicas mais rapidamente, para que não cheguem ao dispendioso processo de testes clínicos. Desta forma, os recursos podem ser focados em oportunidades mais promissoras, e os voluntários humanos estarão expostos a riscos reduzidos. 

Com modelos bioimpressos, abrem-se novos caminhos como a criação de minimodelos cerebrais ou a modelagem da barreira hematoencefálica humana, que pode ajudar os investigadores a entender melhor como o cérebro funciona e a trabalhar para desenvolver medicamentos para distúrbios cerebrais, como a doença de Alzheimer e cancros mortais, como o glioblastoma.

Ainda há um caminho a percorrer no desenvolvimento de tecnologias de bio impressão em 3D antes que se possam criar órgãos para transplante. A IDTechEx não prevê que o mercado de medicina regenerativa contribua substancialmente para o valor total fornecido pela bio impressão 3D até o ano de 2028. Por enquanto, estão otimistas de que os modelos de órgãos levem os investigadores a uma melhor compreensão da biologia humana e das doenças, levando a melhores terapias.